体育学是研究体育现象及其规律的科学。它以人们对体育需求的认识和体育实践的发展为直接动力,以运动中的人和人的运动为研究对象,以体育的本质、体育与社会促进、体育与人的发展、体育与传统文化的关系等为主要研究内容。它的主要任务是揭示体育活动的自然科学基础和体育活动中人体变化的规律、社会生活各个领域中所发生的体育现象的规律以及利用这些规律指导体育实践。 体育学在发展过程中逐步形成了体育人文社会学、运动人体科学、体育教育训练学和民族传统体育等领域的理论体系。目前体育学的知识基础可以分成四大类:即体育的本质、价值、结构、功能、行为、关系、制度、管理等有关体育原理的基础知识;运动人体形态、生理机能、生化机制、人体动力学等有关生命科学的基础知识;体育教育、运动技术、运动训练等有关体育教育与训练的基础知识;武术理论与方法、体育养生理论与方法、民族民间传统体育发展等有关民族传统体育的基础知识。 体育学研究强调辩证唯物主义与历史唯物主义相结合,科学实验与辨证思维相结合,定性与定量相结合。目前体育学研究主要采用两种方法学:(1)采用实证的方法和程序,注重研究结果的客观性、必然性,以实验、调查、测量、观察为主要收集资料手段,用事实和数据驱动研究,揭示体育现象的因果关系。(2)采用思辩和理解的方式,关注运动中人的信念、情感,注重研究现象的整体性、情景性,主张以直觉、感受、体验和内省为主要手段,揭示人与运动的关系等问题。